¿Hay gatos monteses en Escocia? ¡Qué saber!

  Gato salvaje escoces



En 2019, más de 150 millones de personas visitaron Escocia . La gente viene por la arquitectura, la historia y el Monstruo del Lago Ness (bueno, tal vez). Y pronto habrá algo un poco diferente que se unirá a Nessie en la leyenda: el Tigre de las tierras altas, también conocido como el gato montés escocés . Entonces, la respuesta corta a si hay gatos monteses en Escocia es sí. Pero es una respuesta simplista porque es posible que pronto el gato montés escocés ya no exista.

Se considera que está 'en peligro crítico', pero no se pierde toda esperanza. Hay pasos para tratar de salvar a este hermoso animal. Siga leyendo para descubrir qué hace que el gato montés se destaque del gato doméstico y cómo es posible que su número se haya reducido a cientos.





¿Qué es un gato montés escocés?

No deben confundirse con los Gato domestico , aunque ahora es más difícil distinguir un verdadero gato montés de un gato doméstico. Los estudios de genética de poblaciones han demostrado que los gatos monteses se reproducen con gatos domésticos, creando un híbrido gato montés-doméstico genéticamente diluido.

Un verdadero gato montés es más grande, más fornido y más robusto, con patas más largas y orejas que sobresalen a los lados de una cabeza más grande y plana. Tienen una cola tupida de punta negra con rayas gruesas. Las rayas gruesas que aparecen en el cuerpo también son más oscuras y gruesas y no tienen las manchas blancas que generalmente se ven en los gatos domésticos.



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El debate de la clasificación

Si tu gato está cerca, míralo, posiblemente esté durmiendo la siesta en el sofá a tu lado o tirando un vaso de tu mesa de café. Las pruebas de ADN mostrarían que es una subespecie de gato montés , uno llamado Gato .

Se cree que el gato doméstico surgió hace unos 9.000 o 10.000 años y descendió del Puma libica o el gato montés africano, que se puede encontrar en toda África y la Península Arábiga. Más lejos encontrarías el puma adornado que también se conoce como el gato montés asiático, que se encuentra en Asia central y la India occidental.

Esto nos lleva al gato montés europeo, Puma leñoso que tiene un pelaje más grueso y voluminoso que sus familiares asiáticos y africanos. Algunos expertos en mamíferos creen que el gato montés escocés es una población aislada del gato montés europeo, mientras que otros creen que son su propia subespecie de gato montés, el puma grapia .

¿Por qué importa esto?

Es importante porque un gato que potencialmente evolucionó a partir de una población de gatos monteses europeos hace más de 9.000 años podría no existir más.

Los gatos monteses alguna vez estuvieron muy extendidos en Gran Bretaña continental; sin embargo, ahora se estima que solo quedan entre 100 y 300 gatos monteses escoceses. Desde la época medieval, el gato montés ha sido cazado por deporte y asesinado porque se consideraba que eran 'alimañas'.

Alguna vez fueron baleados o atrapados de manera rutinaria, y algunos se convirtieron trágicamente en especímenes de taxidermia en los salones victorianos. Gracias a esta persecución y tala de bosques, Inglaterra, Gales y el sur de Escocia perdieron sus poblaciones salvajes en el siglo XIX.

Existen ahora, en poblaciones pequeñas y aisladas en el norte de Escocia, pero aún enfrentan una gran cantidad de amenazas. Desde la urbanización como la pérdida del hogar, los accidentes de tráfico o la muerte accidental a través del control de depredadores, hasta la hibridación. Esta introgresión genética es su mayor amenaza hoy en día, donde el acervo genético del gato montés es reemplazado por el del gato doméstico.

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¿Qué tan grandes son los gatos monteses escoceses?

Esto es difícil de responder gracias a la hibridación. Sin embargo, es posible que el verdadero gato montés sea casi un 100 % más grande que el gato doméstico. Las cifras que tenemos son que el tamaño promedio de la cabeza y el cuerpo de un hombre ahora es de 59 centímetros, mientras que la mujer promedio se sienta en 54 centímetros. La longitud de la cola puede oscilar entre 26 y 33 centímetros y, en promedio, los machos adultos pesan más de 5 kilogramos, la hembra pesa 4 kilogramos y los gatitos pesan alrededor de 100 a 160 gramos.

¿Qué comen los gatos monteses escoceses?

El paisaje escocés ofrece a los gatos monteses una variedad de hábitats que incluyen bosques, terrenos abiertos y áreas ribereñas, por nombrar algunos. Estos hábitats ofrecen abundantes opciones de presas, como roedores. Los que viven en la costa este de Escocia principalmente cenar conejos , que pueden constituir el 70% de su dieta.

Donde el conejo es menos común en el oeste de Escocia, los gatos monteses comerán ratones y campañoles. Se sabe que comen pájaros, anfibios, reptiles, peces e incluso insectos. En casos muy raros, incluso se sabe que derriban cervatillos de venado, lo que puede poner en perspectiva cuán grandes son los verdaderos gatos monteses.

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¿Cuándo suelen tener bebés los gatos monteses?

Los gatos monteses escoceses son solitarios, lo que cambia durante la temporada de apareamiento entre enero y marzo, donde el macho busca a las hembras. Después de un período de gestación de alrededor de dos meses y medio, la hembra puede producir una camada de entre uno y ocho gatitos.

El gatito gato montés permanecerá con su madre durante unos seis meses, momento en el que partirán para establecer sus propios territorios. Los machos alcanzan la madurez sexual alrededor de los 9 meses de edad y las hembras alrededor de los 12 meses.

Salvando al gato montés escocés

Se están realizando esfuerzos para salvar al gato montés escocés. Saving Wildcats (#SWAforLife) es un proyecto de asociación europea que se dedica a la conservación y recuperación del gato montés escocés y su plan es:

1. Establecer un centro de “cría para la liberación”

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Este será el primer centro de 'reproducción para la liberación' dedicado a la conservación a gran escala de Gran Bretaña. Se encuentra en el Highland Wildlife Park de la Royal Zoological Society of Scotland en el Parque Nacional de Cairngorms. El centro reunirá a expertos para desarrollar las habilidades de vida necesarias para que los gatos monteses prosperen en la naturaleza.

perros de orejas largas

2. Hacer crecer la población de gatos monteses

Siguiendo un programa de entrenamiento previo a la liberación, con el que han trabajado los expertos en gatos monteses y una unidad veterinaria dedicada en este centro, 20 gatos monteses serán liberados en la naturaleza cada año. Tendrán un collar GPS para rastrear y registrar sus movimientos y comportamiento.


3. Remover amenazas

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Para empezar, los gatos monteses potencialmente serán liberados dentro del Parque Nacional Cairngorms. Después de esto, se crearán espacios seguros en las Tierras Altas para la reintroducción de gatos monteses. El plan a largo plazo es extender estos espacios seguros a otros lugares de Escocia y, eventualmente, a otros lugares del Reino Unido.


4. Trabajar con las comunidades locales

La educación y la comunicación con las comunidades locales son clave para mantener la existencia del gato montés escocés. Se trata de cambiar su percepción como alimañas y comprender cómo los gatos monteses pueden impulsar las economías a través del turismo de vida silvestre.

Conclusión

Si bien hay gatos monteses escoceses en Escocia, son casi tan escurridizos como lo es Nessie. Siendo realistas, la respuesta a la pregunta sobre si hay gatos monteses en Escocia puede cambiar pronto, razón por la cual los esfuerzos que se están realizando para salvarlos son tan críticos.

A través de la educación, la eliminación de amenazas y la reintroducción de 20 gatos monteses al año en lugares tranquilos y aislados, las familias de gatos monteses de toda Escocia deberían prosperar. Luego, los turistas podrán agregar el tigre de las Tierras Altas a sus listas de 'visitas obligadas' junto con los edificios históricos y los lagos por los que Escocia es tan famosa.

+ Fuentes